Aleksander Barkov, NHL.com

Barkov, Draisaitl, Rantanen et Thompson n’ont pas fait mieux que Slafkovsky

Juraj Slafkovsky ne connaît pas la saison recrue que plusieurs espéraient, après que le Canadien l’ait repêché au premier rang en juillet dernier, devant Simon Nemec, Logan Cooley et Shane Wright.

Le Slovaque n’a que 10 points (4-6) en 33 matchs, mais surtout, il est sans but depuis le 1er décembre et sans passe depuis le 14. Panne totale.

Slafkovsky n’est toutefois pas le premier attaquant de gros gabarit à connaître une première saison tranquille dans la LNH. Vraiment pas, même.

Il suffit de regarder les repêchages depuis 10 ans pour recenser plusieurs exemples de « jeunes géants » qui ont explosé dans la LNH seulement à 20, 21 ou 22 ans. Et non à 18!

En voici quelques exemples:

Aleksander Barkov, 6’3’’, 2e au total en 2013

18 ans: LNH, 54-8-16-24

19 ans: LNH, 71-16-20-36

20 ans: LNH, 66-28-31-59

Leon Draisaitl, 6’2’’, 3e au total en 2014

18 ans: WHL

19 ans: LNH, 37-2-7-9 et WHL

20 ans: LNH, 72-19-32-51

21 ans: LNH, 82-29-48-77

Mikko Rantanen, 6’4’’, 10e au total en 2015

18 ans: Turku en Finlande

19 ans: LNH, 9-0-0-0 et 52 matchs Ligue américaine

20 ans: LNH, 75-20-18-38 et 4 matchs LAH

21 ans: LNH, 81-29-55-84

Tage Thompson, 6’6’’, 26e au total en 2016

18 ans: NCAA

19 ans: NCAA

20 ans: LNH, 41-3-6-9 et 30 matchs LAH

21 ans: LNH, 65-7-5-12 et 8 matchs LAH

22 ans: LNH, 1-0-0-0 et 16 matchs LAH

23ans: LNH, 38-8-6-14

24 ans: LNH, 78-38-30-68

Continuez à fouiller dans les derniers repêchages, vous allez trouver d’autres bons exemples. En fait, il est extrêmement rare qu’un attaquant de 6’3’’ et plus casse tout à sa première saison dans la LNH.

Morale de cette histoire: soyez patients avec Slafkovsky. Pas de trouble s’il termine la saison avec le Rocket. Pas de trouble non plus s’il amorce la prochaine saison à Laval.

Comme le répète souvent Martin St-Louis: « On veut qu’il soit le meilleur joueur possible dans cinq ans. »

Pas demain. Pas l’an prochain. Dans cinq ans.

Personnellement, je n’ai aucun doute sur Slafkovsky. Je crois sincèrement qu’il va devenir un ailier gauche dominant dans la LNH.

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