Joel Edmundson (The Montreal Gazette)

Joel Edmundson était le dernier des mohicans

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En 2021, le Canadien a surpris la planète hockey en se rendant en finale de la Coupe Stanley pour la première fois depuis 1993.

Cette année-là, la défense était menée par Shea Weber, Ben Chiarot, Joel Edmundson et Jeff Petry.

Erik Gustafsson (16 matchs sur 22), Brett Kulak (13), Jon Merrill (13) et Alexander Romanov (4) avaient également vu de l’action en séries pour la troupe alors dirigée par Dominique Ducharme.

Xavier Ouellet et Cale Fleury, eux, étaient prêts à venir en renfort, sur le taxi squad.

Deux ans plus tard, croyez-le ou pas, ces 10 défenseurs ne sont plus à Montréal.

Où sont-ils rendus?

Weber est blessé et son nom est inscrit sur la liste des blessés à long terme des Coyotes.

Chiarot est rendu à Detroit, Edmundson à Washington, Petry à Pittsburgh, Gustafsson à New York, Kulak à Edmonton, Merrill au Minnesota, Romanov à Long Island, Ouellet à Pittsburgh (LAH surtout) et Fleury à Seattle (LAH surtout).

À titre comparatif, des sept défenseurs utilisés en séries par le Lightning, qui a défait le CH lors de la finale de 2021, trois sont encore à Tampa Bay: Victor Hedman, Mikhail Sergachev et Eric Cernak.

C’est donc tout un changement de cap que le Canadien a effectué avec sa brigade défensive depuis deux ans. Avec comme objectif de faire place à des jeunes comme Kaiden Guhle, Jordan Harris, Justin Barron, Arber Xhekaj et Logan Mailloux, qui devraient tous jouer des matchs à Montréal en 2023-2024.

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