Alex Ovechkin (Mark J. Rebilas-USA TODAY Sports)

Ovechkin en route vers la pire saison de sa carrière

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À 38 ans, Alex Ovechkin n’est plus l’ombre de lui-même. Après 22 matchs, il n’a que 5 buts et 9 passes pour 14 points, en route vers une récolte de 19 buts et 52 points.

Au cours de sa glorieuse carrière, dans un calendrier complet (donc, on exclut 2012-2013 avec le lock-out et 2020-2021 avec la pandémie), Ovechkin n’a jamais récolté moins que 65 points en 78 matchs, en 2011-2012.

Et en terme de buts, son pire total a été enregistré en 2010-2011, soit 32 en 79.

C’est moins que la moitié de sa moyenne à vie, qui est de 12,8%, et bien loin des 14,3%, 15% et 13,2% qu’il a enregistrées lors des trois dernières saisons.

Qui dit Ovechkin dit menace en avantage numérique, avec ses tirs sur réception de son bureau, le cercle des mises en jeu gauche. Encore là, Ovi en arrache, avec un seul but en pareilles circonstances.

Ovechkin a-t-il ralenti, autant dans son coup de patin que dans son exécution de tir? S’ennuie-t-il de l’excellent passeur qu’est Nicklas Backstrom? Les Capitals sont-ils rendus trop prévisibles sur le jeu de puissance?

Le record de Gretzky

Ovechkin et les Capitals cherchent des solutions. Et s’ils n’en trouvent pas, Ovi pourrait terminer la saison avec 19 buts pour porter son total à 841, ce qui le placerait à 53 du record de Wayne Gretzky, avec encore deux saisons à faire à son contrat.

J’ai vraiment l’impression qu’Ovechkin est à la veille de connaître une bonne séquence et qu’il va finir la saison avec au moins 30 buts (25 lors des 60 derniers matchs, ça se fait).

Tout comme j’ai vraiment l’impression qu’il va jouer dans la LNH tant et aussi longtemps qu’il n’aura pas devancé Gretzky. Quitte à signer un contrat d’un an en 2026-2027.

Je lui souhaite cependant de ne pas avoir à se rendre jusque-là.

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