Erik Karlsson (NHL.com)

Quelle équipe s’est le plus améliorée cet été?

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On est le 7 septembre. Dans quelques jours s’amorceront les camps d’entraînement dans la Ligue nationale de hockey.

En date d’aujourd’hui, les 32 clubs croient en leurs chances de faire les séries. Plusieurs ont raison de le faire, mais la moitié n’y arrivera pas (et, sans le dire publiquement, se doute déjà que ce sera le cas).

Plusieurs équipes se sont améliorées au cours de la saison morte, mais laquelle a le plus progressé sur papier?

À mes yeux, ce sont les Penguins de Pittsburgh. D’abord, parce qu’ils ont mis la main sur le gagnant du trophée Norris et défenseur offensif par excellence de la Ligue nationale, Erik Karlsson. Mais aussi parce qu’ils ont solidifié leur Top 6 défensif, avec Ryan Graves, et offensif, avec Reilly Smith.

Lars Eller, Noel Acciari, Vinnie Hinostroza, Matt Nieto et Andreas Johnsson amèneront une certaine profondeur offensive, tandis qu’Alex Nedeljkovic et Magnus Hellberg se battront pour le poste d’adjoint de Tristan Jarry.

Une fois Jake Guentzel de retour en santé, l’attaque des Penguins pourrait ressembler à ceci:

Smith-Crosby-Guentzel

Rakell-Malkin-Rust

Nylander-Eller-Carter

O’Connor-AcciariNieto

En défense, Karlsson et Graves devraient être en mesure de remplacer adéquatement Jeff Petry (Detroit) et Brian Dumoulin (Seattle). Voici les paires probables:

Graves-Letang

Pettersson-Karlsson

Joseph-Ruhwedel

Avec pareille formation, et avec Jarry capable du meilleur comme du pire devant le filet, les Penguins vont gagner beaucoup de matchs 5 à 4!

Imaginez la première vague d’avantage numérique avec Crosby, Malkin, Guentzel, Letang et Karlsson! Pas de sens!

Après avoir raté les séries l’an dernier pour la première fois depuis 2006, les Penguins devraient y retourner cette saison. Ils tenteront ensuite de remporter une première série depuis 2018…

Autres équipes améliorées cet été:

Detroit: Alex DeBrincat, J.T. Compher, Jeff Petry, Shayne Gostisbehere, Klim Kostin, Justin Holl, Daniel Sprong, Christian Fischer et James Reimer

Caroline: Dmitry Orlov, Michael Bunting, Tony DeAngelo et Caleb Jones

Columbus: Ivan Provorov, Damon Severson et Adam Fantilli (3e choix 2023)… et Mike Babcock, qui était jadis reconnu comme le meilleur entraîneur-chef de la LNH!

Arizona: Logan Cooley (2e choix 2022), Jason Zucker, Matt Dumba, Sean Durzi, Nick Bjugstad, Alexander Kerfoot, Troy Stecher, Zach Sanford et Travis Dermott

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