© Rob Roos / USA TODAY NETWORK

Repêchage 2024 : des espoirs provenant de petits marchés de hockey

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Chaque année, lors des sept rondes du repêchage, les joueurs choisis proviennent principalement des mêmes pays : le Canada, les États-Unis, la Russie, la Finlande et la Suède. Pour corroborer ces informations, d’après les statistiques compilées par Elite Prospects, 36 pays ont été représentés au cours des différentes séances de sélections, les Canadiens en tête, suivis par les Américains.

Lorsqu’un joueur n’origine pas de l’un de ces pays, de nombreux observateurs doutent de ses chances de réussir dans le circuit Bettman. Pourtant, ces athlètes portent souvent des histoires inspirantes qui ont marqué leur parcours et façonné leur caractère. Il est toujours gratifiant de constater l’engouement que le hockey peut susciter à travers le monde.

En 2023, les Ducks d’Anaheim ont sélectionné un gardien italien en deuxième ronde. Une décision remarquable compte tenu du fait que le hockey ne jouit pas d’une grande popularité dans ce pays européen.

Ceci étant dit, voici une compilation de joueurs éligibles au prochain repêchage, qui, bien qu’ils ne soient pas parmi les favoris, sont issus de nations sous-représentées dans la ligue. Si l’un d’entre eux venait à être choisi par une équipe le 28 ou le 29 juin, ce serait un événement majeur.

Bruno Idžan, Ailier gauche (Croatie)

Le jeune franc-tireur de 18 ans a traversé une saison en montagnes russes. Avant le coup d’envoi, de nombreux recruteurs envisageaient son intégration possible parmi les 64 premiers choix. Cependant, ses performances dans le Championnat de Suède de hockey junior ont diminué ces attentes. Bien qu’il ait conclu l’année en beauté, il pourrait devoir patienter jusqu’en 2025 pour entendre son nom résonner lors de la sélection.

Tommaso De Luca, Centre (Italie)

Un autre Italien semble prêt à franchir le pas vers la grande ligue. Après avoir passé la saison 2022-2023 dans la Ligue junior de l’Ouest (WHL) avec Spokane, De Luca était convaincu qu’il serait repêché, mais le destin en a décidé autrement. Après avoir cumulé 49 points en 65 matchs, il a fait le choix de retourner en Europe pour rejoindre le Championnat de Suisse de hockey. En 41 rencontres, il a récolté 20 points, dont 11 buts, une performance remarquable pour un joueur de moins de 20 ans. Il pourrait être un atout de taille pour une équipe de la LNH, mais il est encore un projet en développement, car plusieurs aspects de son jeu demandent à être améliorés. 

Filip Sitar, Centre (Slovénie)

Parmi les candidats figurant sur cette liste, il est très probable que celui-ci soit sélectionné cette année. À seulement 18 ans, ce centre a accumulé un impressionnant total de 50 points en 40 matchs dans le Championnat de Suède de hockey junior. Fort de sa performance exceptionnelle en Suède, il s’apprête à franchir une nouvelle étape dans sa carrière en intégrant les rangs des Wildcats de Northern Michigan pour la prochaine saison. Cette transition lui offrira une opportunité précieuse de s’adapter au style nord-américain et de continuer à progresser.

Kenta Isogai, Ailier gauche (Japon)

Après des saisons peu convaincantes, l’attaquant japonais a rejoint la Ligue junior de l’Ouest (WHL) en 2023. Sous les couleurs du Wild de Wenatchee, il a brillé en accumulant 88 points, dont 31 buts. Il a nettement amélioré son niveau de jeu et s’est affirmé comme un joueur polyvalent : défensivement solide tout en étant capable de marquer des filets. Cependant, sa petite stature constitue un défi. Actuellement, il mesure cinq pieds dix pouces et pèse 158 livres. Bien que plusieurs attaquants de sa taille aient percé dans la LNH, les dirigeants des équipes sont souvent hésitants à leur égard.

Il serait vraiment agréable de pouvoir discuter à nouveau de l»un de ses joueurs après la séance de sélection des 28 et 29 juin prochains. Il est probable que ce soit lors des rondes finales que les partisans entendent le nom de l’un de ces athlètes.

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