Jonathan Huberdeau (nhl.com)

Les Flames, l’équipe la plus énigmatique de la LNH?

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Les Flames de Calgary ont raté les séries l’an dernier, alors que plusieurs les voyaient remporter le titre dans la division Pacifique. Que feront-ils cette année?

Mettons tout de suite deux choses au clair. La première, c’est que le départ de l’entraîneur-chef Darryl Sutter va faire du bien. Ryan Huska devrait, sans trop de difficultés, être plus aimé (et respecté) de ses joueurs.

La deuxième, c’est que Jacob Markstrom, Jonathan Huberdeau, Nazem Kadri, Andrew Mangiapane et Mackenzie Weegar devraient tous faire mieux qu’en 2022-2023. Pas dur à battre, diront certaines méchantes langues.

Ajoutez au portrait des jeunes comme Matt Coronato, Jakob Pelletier et le gardien Dustin Wolf et vous vous retrouvez avec une équipe franchement intéressante.

Plusieurs joueurs autonomes

Le hic, c’est que plusieurs situations contractuelles inquiètent. Weegar et Rasmus Andersson sont les deux seuls défenseurs réguliers sous contrat après cette année!

En effet, Noah Hanifin, Chris Tanev, Oliver Kylington et Nikita Zadorov deviendront tous joueurs autonomes sans compensation l’été prochain (tout comme Jordan Oesterle et Dennis Gilbert). Auront-ils la tête 100% à Calgary?

Parlant de peut-être avoir la tête ailleurs, les attaquants Mikael Backlund et Elias Lindholm en seront eux aussi à leur dernière année de contrat et des rumeurs ont circulé, cet été, comme quoi ils ne seraient pas intéressés à signer un contrat à long terme avec les Flames. Le même a été dit à propos de Hanifin.

L’importance d’un bon départ

Craig Conroy, le nouveau directeur général, a martelé cet été qu’il avait l’équipe pour retourner en séries et qu’il était confiant de voir les Backlund, Lindholm et Hanifin poursuivre leur aventure à Calgary.

Ok. Mais plusieurs joueurs des Flames (allo Huberdeau!) et l’équipe au grand complet ont une tonne de pression sur les épaules à l’amorce de la saison.

Un bon départ pourrait les faire (finalement) jouer à la hauteur de leur talent. Mais un mauvais départ et plusieurs joueurs pourraient commencer à se voir sous d’autres cieux.

J’ai comme l’impression que ce sera tout ou rien pour les Flames cette saison.

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